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Author:wabi


治療の一環として始めた海岸散策
そこで知り合った海岸猫たちと交流を
深めるうちに彼らの魅力に心惹かれて2009年10月に旧ブログを開設

そして2015年9月に当ブログへ移転

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★プロフィール写真は元海岸猫の愛猫

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2010年1月23日
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海岸で暮らすということ (中編)

仔猫と私のあいだには、およそ5メートルの距離がある。
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この状況で5メートルという距離は、サバ白の子にとってまだ安全圏なのだろう。私がいきなり近づいても逃げきれる自信のある距離なのだ。


まあそれも当然で、サバ白の子の目の前にはニンゲンが容易に入り込めない灌木の密集地が広がっている。
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だから安心して寝転がっていられるのだ。もしとっさに身を隠す場所が近くになければ、言うところの『パーソナルスペース』も拡大されるに違いない。


それでも初めて会った私への警戒は常に怠らない。
サバ白の子は、私が姿勢を変えたりカメラを操作する際に発する微かな音を敏感に感知する。

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そして咥えていた小石が口からこぼれたことに気づかないほどの集中力で、私を凝視し始める。


やがて私が1ミリも近づいていないことを確認すると、サバ白の子はあらためて小石を拾いあげた。
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安全圏にいるとはいえ、こうして人前に姿をさらしているということは、二つに大別されている猫の先天的性格のうち、この子は間違いなく『 大胆な性格 』にあてはまる。


猫はたいてい一度に2~6匹の子供を出産する。となると無事に育っていれば、このサバ白の子にはあと1~5匹の兄弟がいることになる。
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そうであるなら、姿を見せていない他の子は『 臆病な性格 』なのかもしれない。


小石をおもちゃにして遊ぶことに飽いたのか、サバ白の子はまわりの状況を仔細に観察し始める。
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私を見つめる眼差しに怯えの色は見えない。母親が側にいると、仔猫は未知のものに対する恐怖心を抱かなくなる、という説を実証しているようだ。


仔猫の社会化期は生後2~8週齢と言われている。

この期間に仔猫は生きていくうえで必要不可欠な行動規範を身につけていく。

その際にロールモデルとなるのは身近にいる成猫であり、野良猫の場合だと必然的に母猫ということになる。

ちなみに生後まもなく母猫から引き離された仔猫は、その後に異常行動や情緒不安を見せるようになったという実験結果がある。

ニンゲンもそうだが、猫も幼いころの親との親密度が性格形成に大きな影響を与えるのだ。


サバ白の子はおもむろに立ち上がると、ゆっくりとした歩度で歩き始めた。
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てっきりリンの側へ行くのかと思ったら、すぐ手前の灌木の茂みへ姿を消した。


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リンは初見のときから人懐こかった。それはきっと幼い時期にホームレスの人達と一緒に暮らしていたことが、リンの性格形成に作用したのだろう。


サバ白の子がまた姿を現した。
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今度は鼻歌でも歌っている風に軽快な足取りで近づいてくる。


が、私への警戒心を解いたわけではない。
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この子は母親が側にいないと不安に襲われるのだろうか?


だから母の愛情を、そしてぬくもりや匂いをいつも身近に感じていたいのかもしれない。
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たとえ母ににべもなく無視されても、視界の中にその姿を常に認めていたいのかもしれない。


現在のニンゲン社会では親子の関係が希薄になっている。そしてまた “家族の絆” も昔より不安定になっていると思わせる事件が後を絶たない。
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野良猫の社会ではそのあたりの事情はどうなっているのだろう?ニンゲンと密接不離に結びついている野良猫だから、やはりニンゲン社会の時勢の変遷に影響を受けるのだろうか‥‥。


私は寛いでいる母子の側を離れ、久しぶりに訪れた防砂林を散策することにした。(海岸猫の姿を求めて)


このエリアはここ数年海岸猫が棲みついていない、いわば “空白地” だ。とはいっても、私が知らないだけで、リン母子のほかにも新たな海岸猫が暮らしている可能性がなくもない。
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遊歩道を外れて防砂林の中も探索したが、猫のいる気配はまったく感じられなかった。


元の場所に戻って佇んでいると、幼稚園の先生よろしく仔猫を先導しているリンの姿が目に入った。
当然のことながら、リンのすぐ後ろを歩いているキジトラの仔猫とは初対面になる。

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猫は自分が信頼するニンゲンに子供を紹介するという習性を持っている。リンもその習性に則って私に自分の子供を引き合わせようとしているのかもしれない。


リンがいきなり立ち止まった。前方、つまりは私の後方に胡乱な影を感知したのだろうか。
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どうやらそうではなく、にわかに毛繕いをしたくなったようだ。まあこれも、融通無碍な生き方を旨とする猫らしい行動の一例だと言える。


そうしたところが、キジトラの子がすぐ脇を通り過ぎたとたん、リンは悪鬼のごとき形相で激昂した。
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母の剣幕に驚いたのか、キジトラの子は一目散に灌木の陰に逃げ込んだ。突然の出来事とはいえ、カメラに収められないほどのスピードで、だ。


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毛繕いを続けるリンの後方から、途中で道草を食ったサバ白の子がやってきた。


迷いのない足取りで近づいてくるサバ白の子だが、今しがた兄弟がリンに叱り飛ばされたことは知っているのだろうか。
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サバ白の子が背後に接近した瞬間、注視する私の目の前でリンは “猫パンチ” を一閃させた。
呆気にとられた表情でサバ白の子は体をくねらせる。



更にはリンの激しい怒声がサバ白の子に追い打ちをかける。
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サバ白の子は、ほうほうの体で灌木の中へ逃走した。
いったいふたりの子供の何がリンの逆鱗に触れたのだろう。



親を追い越して前に出ようとしたからなのか、それとも毛繕いの邪魔をしたからなのか?

しかし目撃者として証言すると、キジトラの子はともかくサバ白の子はリンの前に出ていないし、直接毛繕いの邪魔もしていない。

この件についての考察はあとに譲って、ここは取りあえず食事を与えることにした。

短絡的すぎるかもしれないが、猫だって腹が減っているときは訳もなくイライラするだろうと思ったからだ。


猫缶を開けると全員が集まってきた。
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リンとキジトラの子は先刻の出来事が無かったように、仲良くひとつのトレイをシェアしている。


ただ注意深く見ると、キジトラの子はいくぶん遠慮気味に猫缶を口へ運んでいるのが分かる。
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それは母の叱責の余韻がいまだにキジトラの子の脳裏に残っているからかもしれないし、この子が身につけた習慣や礼節がそうさせるのかもしれない。


いずれにしろ、以前の居住エリアから遠く離れたこの場所で暮らすリン一家をいま少し観察することにした。



〈つづく〉



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