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wabi

Author:wabi


治療の一環として始めた海岸散策
そこで知り合った海岸猫たちと交流を
深めるうちに彼らの魅力に心惹かれて2009年10月に旧ブログを開設

そして2015年9月に当ブログへ移転

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★プロフィール写真は元海岸猫の愛猫

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2010年1月23日
東京都荒川区東日暮里で行方不明
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2012年8月5日
名古屋市緑区姥子山鳴海グランドで
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捨て猫エレジー (前編)


かつて防砂林の片隅に一人のホームレスの男性がひっそりと暮らしていた。

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その男性がいつからこの場所で生活を始めたのか、私が知るべくもない。
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右のテントは簡易的なものだが、左の母屋は年季のはいったもので、ちょっとやそっとの風ではびくともしないほど頑丈に造られている。


ちなみに私はこの男性の実名を知らない。
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そこで便宜上、ブログ内では男性を『 長靴おじさん 』と称しているのだが、実際に長靴をはいた姿を目撃したのは1、2度だけだ。


さて、このテント小屋にはもうひとり “同居人” がいる。
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チビ太郎 』という名のオス猫で、この当時(2010年)は5歳だった。


捨てられていた仔猫のチビ太郎を発見した長靴おじさんは、そのままテント小屋に連れてきた。
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以来、長靴おじさんとチビ太郎はこのテント小屋で一緒に暮らしている。


“家” を持たない長靴おじさんと “親” に捨てられたチビ太郎、もしかしたらその境遇ゆえに相身互いの関係にあったのかもしれない。
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長靴おじさんが名を呼ぶとチビ太郎は素直に歩み寄っていく。


長靴おじさんは自分の過去についていっさい話さないし、私も敢えて質問しない。だから肉親や親類縁者がいるのかどうかさえ不明だ。
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いずれにしろ海岸に独りで暮らす長靴おじさんとってチビ太郎は、身内同然の存在であろうことは容易に想像できる。
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一方チビ太郎にとって長靴おじさんは、言うまでもなく命を救ってもらった恩人だ。


昔から “猫は情が薄い” と言われている。だがこの見解は自立心の強い猫の性格を皮相的に解釈しているにすぎない。
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猫と密接にかかわっている方なら知っていると思うし、自分の経験則から私も明言できるが、猫は人から受けた恩をそうそう簡単には忘れない動物だ。


だから猫は巷間言われているような、情の薄い動物ではけっしてない。
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私見を述べると、猫は犬と同程度の忠義心を持っているが、ただその表現方法が犬と異なっているだけなのだ。


チビ太郎も命の恩人である長靴おじさんを慕っている。その想いはかなり強く、愛情を独占したいがためにほかの猫を排斥するほどだ。
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あらためて思うのだが、信じていた “親” にゴミのように捨てられたチビ太郎だから、長靴おじさんの愛情をことさら渇望していたのだろう。


ところが‥‥。

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長靴おじさんとチビ太郎の生活は、ある日突然致命的な崩壊をむかえることになる。

2012年初秋、長靴おじさんは病を得て住み慣れた防砂林から出て入院してしまったのだ。

そしてチビ太郎は事情も分からず独り防砂林に残された。

そのときの様子は【残された猫】を、更にその後の様子は【海岸猫たちの朝】の後半を参照されたい。

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世話をする人もいたのでテント小屋にとどまっていたチビ太郎だったが、やがてほかのエリアへ頻繁に出張るようになる。

そうやって数ヵ月間二つのエリアを往来していたが、冬が目前に迫ったころにテント小屋は管理者によって完全に撤去され、チビ太郎は飼い主に加えてねぐらをも失ってしまう

今思えば、おそらくその出来事が直接的なきっかけとなったのだろう、チビ太郎は元のエリアを捨てて通っていたエリアに棲みついてしまった。

そしてこのエリアでも世話をする人の愛情を独り占めしたかったのか、チビ太郎は先住猫たちすべてを駆逐したという。

その話を知人から聞かされた私が、真偽のほどを確かめるためにチビ太郎を訪ねたときの状況は【東方の異変 (前編)】に詳しいので参照されたい。

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それから1年あまり経った2015年の夏、今度はチビ太郎の身体に異変が起こっていた。

名に反して巨躯を誇っていたチビ太郎だったが、そのころに見る影もなく痩せおとろえた姿で私の眼前に現れたのだ。

そのときのチビ太郎の状態は【痩躯の猫 (前編)】と【痩躯の猫 (後編)】を参照されたい。


* * *


そして2016年の春まだ浅い日の夕刻、重い身体をなだめすかし、沈んだ気持ちを鼓舞激励して、私は久方ぶりに海岸へ足を運んだ。
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言うまでもなく、前回会ったとき以来ずっと気懸かりだったチビ太郎に会うためだ。


「チビーっ!」

ゆっくりとした足取りでエリアへ入っていった私は、いつもそうするように見当をつけた方向へむかって名を呼んだ。

すると果たせるかな、防砂林の何処かから微かに猫の鳴き声が聞こえてきた。


そうしてじきに灌木のあいだから姿をあらわしたチビ太郎は、私のほうへまっすぐ歩み寄ってくる。
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地面をける脚の動きは存外に力強く、またその足付きも軽快に見える。


体も前回会ったときに比べて幾分肉が付いているようだ。
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ボランティアさんのケアの甲斐あって、チビ太郎の症状は快方へ向かっているのかもしれない。


しかし、チビ太郎が痩せこけていることに変わりはない。
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身体をさわると分かるのだが、いまだ背中に肉は付いておらず、背骨の一つひとつの骨がはっきりと確認できるからだ。


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それに眼のまわりの “ただれ” は前回より明らかに悪化している。


元の飼い主である長靴おじさんの手当で眼病の進行は止まっていたはずなのに、何故今になって再発したのだろう?
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更に注意深くチビ太郎の顔を観察すると、人の手によってティッシュなどで眼ヤニを拭きとった跡が見られた。


おそらくは、チビ太郎の世話をしているボランティアの婦人がぬぐったのだろう。

どうしてそれが分かったのかというと、以前に私がチビ太郎の眼をティッシュで拭いた際にも同じような跡が残ったからだ。


チビ太郎はおもむろに腰をあげて、再び私のほうへ歩を進めはじめた。
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そしてすぐ側で立ち止まると、その場に端座した。
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この日のチビ太郎は前回と打って変わってほとんど声を発しない。


考えてみれば、ほかの野良猫と同様に元来は寡黙な猫だったのだ、チビ太郎は。
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少なくとも長靴おじさんと一緒に暮らしていたころのチビ太郎はほとんど鳴かなかったと、私は記憶している。


私の記憶が正しければ、チビ太郎が饒舌になったのは長靴おじさんが病を得てテント小屋を去ったときからだ。
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その当時7歳だったチビ太郎も今年は11歳をむかえる。


品種や個体での差もあるし、実際のところは分からないのだが、現在もっとも人口に膾炙している説だと、猫の11歳はニンゲンの年齢に換算すると60歳くらいだと言われている。

また猫には時間の概念がないと言われているので、猫自身が自分の年齢を意識することはないだろうが、身体の衰えは野生の本能が強い猫にしてみれば、重大な問題として自覚していると思われる。

いわんや寄る辺ない野良猫の境遇で罹患したチビ太郎においてをやだ。

チビ太郎はだから、不安にかられて顔見知りのニンゲンに自分の心情を伝えようと饒舌になったのでは、と私は思っている。


私が後ろにさがって撮影していたら、チビ太郎はさきほどと同じように歩み寄ってきた。
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そうして私の足元までくると、何も言わずに私の脚に身体を押しつけてくる。
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やがてチビ太郎は私の脚へもたれかかるようにして座り込み、そのまま動かなくなった。



〈つづく〉



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Comment

No title

こんにちは
前の時 その前の時・・いつもと同じようにwabiさんの足元まで
来て そして 足にすり寄る姿に ぐっと胸が一杯になりました。
まったく忘れていて ごめんね・・ そう言っても 今も 何も
出来ないことが また 悲しいです。
 
げっそり痩せて 目も良くなるようには思えず・・でも お世話を
して下さっている方のおかげで 生きていてくれて良かったです。
チビ太郎くんに 祈るしか出来なくてごめんねと・・涙が出ました。  

ねこ眠りさんへ

酷薄なニンゲンのせいで

理由はまったく違いますが、
結果的にチビ太郎は2度もニンゲンに見捨てられました。
だからこそ人の愛情を常に希求しているのでしょう。
その姿が哀れでなりません。

病に侵された眼のせいで強面に見えますが、
今回紹介した5歳の頃のチビ太郎を見てもらえば分かるように
本来は可愛い顔をした猫なのです。

病に侵された仔猫を遺棄した酷薄なニンゲンが許せません。

おはようございます。

チビ太郎ちゃん、可愛いこですね。
急に居なくなった人間に何を思ったのでしょう。

仕方がないことだったかも知れませんが、残されたチビ太郎ちゃんのことを
考えると悲しくなりますね。

人間の温もりを求めている姿が切ないです。

Miyuさんへ

誰かを守るということ

チビ太郎を独り残していった長靴おじさんも辛かったでしょう。
でもチビ太郎にしてみれば、信じていた人にまたもや
捨てられたという想いにとらわれたかもしれません。

それでもニンゲンの愛情を求めているチビ太郎の姿を見ると、
やるせない気持ちになります。
そして、そんな彼を救えない自分を情けなく感じてしまうのです。

“誰かを守る”ことは本当に難しいですね。
だからといって、それを簡単にあきらめるわけにもいきません。
Miyuさんなら私の気持ちを理解してくれると思っています。

No title

おはようございます。wabiさん。

チビ太郎の気持ちを考えると、せつなくなります。
チビ太郎にとって、この海岸は、青春時代を過ごしたふるさとです。

長靴おじさんの他にも、何人かのホームレスの人から受けた親切は、骨身にしみていることでしょう。

ところで、長靴おじさんがいなくなってから、チビ太郎の世話をしていたボランティアの人もいたのですね。
そこが少し驚きました。

ケンさんへ

チビ太郎の気持ち

できるものならチビ太郎の想いを訊いてみたいです。
何処で生まれ、何故捨てられたのか。
長靴おじさんが去って、独り海岸に残されたときの
気持ちはどんなだったか。
そして健康を損なった今、何を望んでいるのか、と。

長靴おじさんと猫おじさん、猫おばさん夫妻は
それ以前からの知り合いだったようです。
長靴おじさんが病気になって入院したときに
私も初めて知りました。
おそらく猫が取り持った縁なのでしょう。

No title

wabiさん、その後調子はいかがですか?

チビ太郎さん、11歳なんですね。
なんという生命力の強さなんでしょう。
人であれ猫であれ、生きている理由があると強く思うようになりました。
それにしても風貌が変わりすぎて、長靴おじさんのおひざに抱かれている頃の安心した表情が切な過ぎる…。

くまさつお母さまさんへ

猫の幸せとは

私へのお気遣いありがとうございます。
春先よりは幾分良くなりましたが、
何故か睡眠障害がひどくなり朝はまったくダメですね。

さて、確かに野良猫の平均寿命からすると
チビ太郎の11歳というのは長命ですが、
7歳まで飼い猫だったことをかんがえると
妥当かもしれません。

私も写真を編集しながら
やはり猫はニンゲンと暮らしているときが
一番幸せなんだと再認識しました。

No title

こんばんは。

二度もホモサピエンスに見捨てられ、
それでも、人を慕う、親愛を示す…。

私なら、牙を向けているでしょうに。
長靴おじさんとの生活が、本当に幸せであった証拠。

どんなに惨めな状態であっても、
生きていかねばならない。

私も同じだな。

ねこさんへ

ただ生きるしか‥

猫にかぎらず大抵の動物は心を許しあったニンゲンを一生涯信頼します。
ところが我々ニンゲンは利己心のため、簡単にその動物たちを裏切るのです。

チビ太郎の場合、理由はまったく違っていますが、本人にしてみれば
信じていたニンゲンに二度も遺棄されたと感じているでしょう。
そんな目にあっても、ニンゲンの愛情を求めつづける彼の姿に
胸が締めつけられる想いがします。

ねこさんが仰るように、ニンゲンなら自ら命脈を断つほどの絶望の淵にいたとしても
猫たちは“生きる”ことしか選択肢がありません。
非公開コメント



東京キャットガーディアン~子猫の里親募集~